Copyright-Eigentumsvereinbarung

Der Urheber eines kreativen Werks besitzt das Urheberrecht an diesem Werk, sobald es in „greifbarer Form“ abgelegt wird, sei es auf Papier geschrieben, in einer Computerdatei gespeichert, als Ton aufgezeichnet oder auf ein anderes lesbares Medium übertragen. Der Autor einer kreativen Arbeit kann anderen Personen gegen Entgelt oder sonstige Gegenleistung teilweise oder vollständige Rechte an der Arbeit zuweisen. Der Urheberrechtsinhaber kontrolliert ausschliesslich alle Rechte, die in ein Originalwerk investieren, sodass kleine Unternehmen, die mit Werken wie Kunst, Musik oder Literatur in Verbindung stehen, wahrscheinlich urheberrechtliche Eigentumsvereinbarungen treffen.

Ursprüngliches Eigentum

Das anfängliche Eigentum des Urheberrechts beginnt beim Urheber des Werkes. Der Autor muss keinen Urheberrechtsvermerk auf dem Werk platzieren oder das Urheberrecht beim US-amerikanischen Copyright Office registrieren, um urheberrechtlich geschützt zu sein. Die Registrierung hat bestimmte Vorteile, unter anderem die Möglichkeit, Urheberrechtsverletzungen geltend zu machen und sowohl strafbare als auch tatsächliche Schäden einzutreiben. Mitautoren einer gemeinsamen Arbeit sind Mitinhaber des Urheberrechts. Jeder hat ein gleiches Interesse am Urheberrecht, es sei denn, er erstellt eine Vereinbarung, in der der Anteil des Co-Autors und der prozentuale Einkommensanteil der Arbeit festgelegt werden.

Arbeitet für Miete

Wenn jemand eine für einen Arbeitgeber oder eine andere Partei gemietete Arbeit produziert, liegt das Urheberrecht bei der Person, für die die Arbeit vorbereitet wurde, und nicht bei der Person, die sie erstellt hat. Jede Vereinbarung, ein Werk im Rahmen dieser Vereinbarung zu produzieren, muss ausdrücklich den Ausdruck „Arbeit für Miete“ verwenden. Die Parteien können sich darauf einigen, Rechte nur durch eine unterzeichnete Vereinbarung zu teilen.

Kollektive Arbeiten

Bei einem kollektiven Werk wie einer Anthologie von Kurzgeschichten oder einer veröffentlichten Fotosammlung liegt das Urheberrecht jedes Beitrags zunächst beim Autor des Beitrags. Sofern die Kontributoren nicht ausdrücklich oder teilweise damit einverstanden sind, ihr Urheberrecht zu übertragen, hat der Inhaber des Copyrights des Kollektivwerkes nur das „Privileg, die Beiträge im Rahmen des jeweiligen Kollektivwerks zu reproduzieren und zu verteilen“, zusammen mit etwaigen Überarbeitungen und nachfolgenden Sammlungen die gleiche Serie.

Rechteübertragung und Lizenzierung

Der Urheber eines Werkes kann sein Urheberrecht durch eine unterzeichnete schriftliche Vereinbarung ganz oder teilweise übertragen. Wenn der Vertrag nicht das gesamte Urheberrecht überträgt, muss angegeben werden, welche „ausschließlichen Rechte“ übertragen werden. Zu diesen ausschließlichen Rechten zählen die Rechte zur Vervielfältigung eines Werkes auf beliebige Weise, die Rechte zu seiner Verbreitung, das Recht, Anpassungen oder abgeleitete Werke zu erstellen, und das Recht, ein Werk auszuführen oder auszustellen. Ein Autor kann beispielsweise der Veröffentlichung erster Veröffentlichungsrechte an einer Zeitschrift oder exklusiver Veröffentlichungsrechte an einem Buchverlag zustimmen. Der Autor eines dramatischen Werks kann auch die Rechte zur öffentlichen Aufführung eines urheberrechtlich geschützten Werks übertragen. Die individuelle Übertragung oder Lizenzierung dieser exklusiven Rechte gibt dem Autor Flexibilität, wie er einen kommerziellen Nutzen aus seiner Arbeit erzielen kann. Wenn eine Vereinbarung zur Übertragung des Urheberrechts nicht zeitlich begrenzt ist, können der Urheber oder seine Erben die Übertragung des Urheberrechts noch 35 bis 40 Jahre nach Unterzeichnung der Vereinbarung beenden.

 

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